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Tinder的财色乱局:创始人诉母公司打压估值,掩盖前CEO性骚扰事件

2018-08-16 20:30 AutoSpy.cn

原告方指控称,Tinder 母公司在 2017 年时编造了虚假的财务信息,人为压低了估值,给早期员工们带来了数百万乃至数亿美元的损失。

自诩已经“见证了 200 亿次成功配对”的 Tinder,正见证著这一约会应用的联合创始人、前任和现任高管们与母公司在“财”与“色”上的决裂。

纽约当地时间周二,Tinder 联合创始人 Sean Rad 和其他 8 名前任及现任高管,向 Match Group 和 IAC 两大公司提起诉讼,寻求至少 20 亿美元的赔偿金。Match Group 是 Tinder 的母公司,也是美国互联网巨头 IAC 所有并控股的一家公司。

以 Sean Rad 为代表的原告方诉称,IAC 及其子公司 Match Group“操纵了 Tinder 的财务信息,破坏了公司的估值,非法剥夺了员工们的 Tinder 股票期权”,通过“彻头彻尾的谎言”从员工手中“偷”走了数十亿美元。

在进行钱财斗争的同时,这起诉讼还抛出了一枚“情色炸弹”:本次诉讼的原告方之一, Tinder 现任营销与传播副总裁 Rosette Pambakian 称其在 2016 年遭到了 IAC 高管、前 Tinder 首席执行官 Gregg Blatt 的性骚扰,而 IAC 和 Match Group 却千方百计地掩盖了这一起性骚扰丑闻。

在一份联合声明中,IAC 和 Match Group 表示, Sean Rad 的相关指控毫无根据,他们将在诉讼中“大力捍卫”公司声誉。


各执一词的股权估值

这场“决裂”的争议焦点,在于 2017 年投行对 Tinder 所进行的估值程序。当时的估值结果确定了 Sean Rad 和其他早期员工所获得的股票期权价值。

原告方指控称,IAC 和 Match Group 在当时编造了虚假的财务信息给投行,并隐瞒了 Tinder 持续快速增长的真实预测,推迟发布 Tinder Gold 等变革性新品,人为压低了估值,给早期员工们带来了数百万到数亿美元的损失。

IAC 在声明中反驳道:“Match Group 和原告间经过了严格按照合同规定来执行的估值程序,有两家独立的全球投资银行参与其中,只不过 Sean Rad 和其他原告不喜欢这个结果罢了。”       

数据显示,在公司收入与用户迅速增长的情况下,Tinder 在 2017 年的估值被定在了 30 亿美元,与 2015 年的估值持平。原告方诉称,Match Group 和 IAC 的高管故意操纵了给到投资银行的数据,过高估计支出费用,并低估了潜在的收入增长,以便将 2017 年的估值人为压低。

在 8 月 8 日召开的 Tinder 财报电话会议中,Match Group 和 IAC 预计,Tinder 将在今年获得 8 亿美元的收入,Match Group 的首席财务官将这称为是“非凡的成就”。Sean Rad 一方同样控诉称,8 亿美元的 2018 年收入预测,比去年进行估值时的预测高出 75%。

IAC 高管 Gregg Blatt 在去年的估值评估前被任命为 Tinder CEO,原告方认为,其“入主”Tinder 的目的,就是为了来向进行估值的投行描绘 Tinder 增长悲观的看法。在估值评估中,原告指控 Match Group 和 IAC 刻意淡化高级版付费服务 TinderGold 等重要产品功能可能带来的影响。

Sean Rad 说:“有明确的数据显示这些功能将对公司产生重大影响,公司内部人人都知道它们的重要程度。在刻意淡化这些功能重要性几周后,他们却又对宣称这些新功能是 Tinder 未来成长的基石。”原告的诉讼书显示,在 Tinder Gold 推出的一周内,Match Group 的市值增加了 10 亿美元。

原告方没有在诉讼书中提及 Tinder 的其他估值数据,仅表示数字应为 30 亿美元的“倍数”。不过,原告意图通过诉讼寻求至少 20 亿美元的赔偿金,且根据诉讼书,原告方所拥有的股权占 Tinder 的 20% 以上。这表明,原告方面认为 Tinder 被低估了至少 90 亿美元,总估值应为 120 亿美元左右。

然而,Tinder 母公司 Match Group 是上市公司,目前市值仅为 135 亿美元,除去 Tinder,旗下还有其他约会应用。Match Group 的控股公司 IAC 市值也仅有约 160 亿美元,Match Group 亦只是 IAC 的众多业务之一。

IAC 表示,自 Tinder 成立以来,Match Group 已向 Tinder 的创始人和员工支付了超过 10 亿美元的股权补偿。

IAC 和 Match Group 的联合声明还语带嘲讽地表示,Sean Rad 和其他原告可能不喜欢 Tinder 在他们离职后取得巨大成功的事实,“但吃不到葡萄就说葡萄酸的心理是无法支撑起一场官司的”,称将在法庭上坚定捍卫公司利益。

“被掩盖”的性骚扰丑闻

被原告方指称是派来压低 Tinder 估值的 Gregg Blatt,还在控诉书中以“色狼”的面目示人,成了严肃的估值话题之外,一个令外界为之一振的“谈资”。

原告方称,在 2016 年底上任 Tinder 首席执行官后不久,Gregg Blatt 在公司的假日聚会上性骚扰了 Tinder 现任营销与传播副总裁、本次诉讼的原告方之一 Rosette Pambakian。Match Group 的人力资源部门和法律部门在得知这一事件后,帮助“掩盖”了这一丑闻。

根据 Sean Rad 的说法,他在 2017 年年中前后得知 Gregg Blatt 性骚扰女高管的事情,随即将整起事件报告给了 Match Group 的法律部门。诉讼书透露称,Match Group 随即展开了一项内部调查,但却是由一名为 Gregg Blatt 工作了超过 10 年的人力资源主管来主导整个调查。

之后,CEO 之位被 Gregg Blatt 取而代之的 Sean Rad,希望对性骚扰事件进行独立的调查,但这一请求遭到了董事会的拒绝。Gregg Blatt 的 CEO 位子也并未受到他本人性骚扰丑闻的影响。

事实上,这并非第一次在 Tinder 的高管身上发生性骚扰指控。

Sean Rad 和此次诉讼的原告之一、Tinder 的联合创始人 Justin Mateen 在 2014 年也曾被指控性骚扰。当年,Tinder 一名女员工声称,两名联合创始人向她发表了“一系列骇人听闻的性别歧视、种族主义以及其他不适当的言论”。与 Gregg Blatt“毫发未损”完全不同的是,Justin Mateen 因此而离职,Sean Rad 则是在当时被母公司降职处理。

《华尔街日报》指出,在大公司中,企业的创始人与母公司关系恶化的情况并不少见。但这起诉讼的不寻常在于,多位仍然在 Tinder 任职的高管,都以原告的身份站在了母公司的对立面。

目前,包括 Rosette Pambakian 在内的四名参与本案起诉的 Tinder 在职员工,已被无限期休假。

这场由性骚扰丑闻与股权估值争议所引爆的 Tinder 之“乱”,仍在发酵。当地时间周三,Rosette Pambakian 在一封解释自己为何加入诉讼的内部信中,称原告们是一群“用远见和汗水建建立起 Tinder,并成功改变了当代约会文化的年轻人”。

而现在,这群“雄心勃勃的年轻人”走上了法庭,能否再次“成功”,外界都在等著看。

参考:

Tinder co-founders and 8 others sue dating app"s owners, claiming they"re owed $2 billion

(http://t.cn/RkPxJVx)

Tinder co-founders just sued the dating app"s owners for $2 billion

(http://t.cn/RkPxowz)

Tinder Lawsuit Alleges Sexual Abuse Cover-Up by IAC/Match Group

(http://t.cn/RkPxpBB)

头图来源:视觉中国

责任编辑:宋德胜





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