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心碎!海洋生物为何误吞塑料垃圾?人类也无"万全之策"

新浪科技讯北京时间3月20日消息,据国外媒体报导,塑料看上去并不像食物,但是它的气味、感觉,甚至声音,很容易让动物们误认为是食物。近期《蓝色星球II》的一次采访节目中,大卫艾登堡(DavidAttenborough)描述了一个续发事件,观察了一只信天翁到达巢穴,如何喂养幼鸟。他说:“从信天翁嘴

  新浪科技讯 北京时间3月20日消息,据国外媒体报导,塑料看上去并不像食物,但是它的气味、感觉,甚至声音,很容易让动物们误认为是食物。

  近期《蓝色星球II》的一次采访节目中,大卫艾登堡(David Attenborough)描述了一个续发事件,观察了一只信天翁到达巢穴,如何喂养幼鸟。他说:“从信天翁嘴里吐出的是什么?这并不是鱼,也不是鱿鱼,但这却是它们的主要食物――塑料。”

  正如艾登堡所说的那样令人心碎,这也非常奇怪。信天翁在数千公里的范围内寻找它们喜欢的猎物,它们能轻而易举地将猎物从水中抓起来。像这样有觅食能力的鸟类怎么会轻易被愚弄,并嘴里塞满塑料长途飞行返回巢穴呢?

  事实上,并非只有信天翁以塑料为食,统计数据显示,至少180种海洋动物曾吞食过塑料,从微型浮游生物至巨大的鲸鱼。英国捕捞的三分之一鱼类的内脏中发现塑料,其中包括我们经常食用的鱼类,例如:人们喜爱吃的贻贝和龙虾等。简而言之,各种外形和大小的海洋生物都在吃着塑料垃圾,大约每年有1270万吨塑料物质进入海洋,大量的塑料垃圾遍布全球海洋。

  海洋生物盛行吞食塑料的部分原因是海洋充满大量塑料物质,例如:对于浮游生物,它们生活的海洋环境微塑料颗粒浓度很高,因为它的进食附体适合处理一定尺寸的颗粒物质。加拿大海洋科学研究所浮游生物生态学家莫伊拉加尔布雷斯(Moira Galbraith)说:“如果这些颗粒符合该大小范围,它们就会误认是食物。”

  像浮游生物一样,长有刺突的圆柱状海参经常在海底觅食,它们会将海底沉积物吸入自己嘴里,并从中提取可食用物质。然而,一项研究分析表明,考虑到海底沉积物的物质成分,生活在海底的生物吞食塑料物质的概率要比预期高138倍。

  对于海参而言,塑料颗粒可能比传统食物更大,更容易使进食触须接触到。但是对其他物种的研究表明,吞食塑料不仅仅是一种被动过程,许多动物似乎都在选择这种饮食方式。为了理解为什么动物如此“钟爱”塑料,我们需要分析它们如何感知周围的环境。

  美国国家海洋和大气局(NOAA)西南渔业科学中心的马修萨沃卡(Matthew Savoca)说:“与人类相比,动物具有非常独特的感觉和感知能力。在某些情况下,它们会表现得更好,但一些特定情况下会变得更加糟糕,在各种情况下它们都是不同的。”

  一种解释是,动物只是将塑料当作普通的食物,例如:小塑料球,它们会误认为这是鱼卵。但作为人类,我们能够正确进行判断分析,为了理解动物为何钟爱塑料,科学家必须试着以动物的角度观察周围环境。

  人类是视觉动物,但是许多海洋生物,包括信天翁在内的海鸟,它们捕食时主要依赖于嗅觉。萨沃卡和同事进行了实验,结果显示一些海鸟和鱼类物种会被塑料的气味吸引。尤其是二甲基硫醚(DMS)塑料制品,这种塑料物质特别能吸引觅食的海鸟,它们释放的化学信号能够吸引海鸟注意。海藻生长在漂浮的塑料物质中,当海藻被磷虾吞食,磷虾是最主要的海洋食物来源,它们吞食在塑料环境中生长的海藻,就会在海水中释放二甲基硫醚,吸引海鸟和鱼类,最后导致海鸟和鱼类咀嚼塑料,而不是捕食磷虾。

  即使是视觉,我们也不能在考虑塑料吸引力时过早下结论。像人类一样,海龟主要通常视觉进行捕食,然而,它们也被认为拥有紫外线观察能力,因此它们的视觉与人类完全不同。

  澳州昆士兰大学卡马尔斯凯勒(Qamar Schuyler)通过对海龟视觉能力的建模分析,测量出海龟对塑料的视觉观测效果,之后再测量从海龟头部角度观察塑料的视觉特征。同时,她还检查了死亡海龟胃部食物成分,了解到它们喜欢吞食塑料。她的结论显示,虽然小海龟会不加选择地进食,但是老海龟会优先挑选柔软的半透明塑料吞入腹中。卡马尔表示,这项研究结果证实了一个长期存在的观点――海龟会将塑料袋误认为是美味的水母。

  颜色也被认为诱导海洋生物吞食塑料的一个原因,尽管不同海洋物种存在偏好差异。小海龟偏好吞食白色塑料,而卡尔马和她的同事发现海鸥类飞鸟更喜欢红色塑料。

  萨沃卡说:“当前存在的错误观点是这些动物非常愚蠢,仅是因为周围遍布塑料才导致大量吞食,但事实并非如此。”更加悲剧的是,所有吞食塑料的动物都是非常成功的猎手和觅食者,它们感知器官经历了数千年时间进化,并且它们的猎物范围很小。但是它们却莫名其妙地将塑料当成了自己的“食物”。

  因为任何人都使用塑料,它从外观上看不像食物,但是气味、触觉,甚至声音都非常像食物。人类产生的垃圾有各种各样的形状、大小和颜色,它们吸引著种类繁多的动物,这就是问题根源。斯凯勒回忆曾有人提问:“为什么我们不将所有塑料都变成蓝色呢?”实验表明,海龟并不喜欢蓝色物质,但是其它研究显示,对于其他物种而言,这种情况正好相反。

  所以当前没有“万全之策”,我们当前无法轻易改变塑料对野生动物的危害,无法阻止动物们吞食塑料物质,那么我们从动物吞食塑料案例中能获得什么呢?斯凯勒希望我们能从信天翁吞食塑料致死的现象中吸取教训,使消费者抵制一次性塑料制品,并鼓励人们同情野生动物的生存处境,最终,这将有助于切断流入海洋的塑料垃圾源。(叶倾城)

今天刊登了《心碎!海洋生物为何误吞塑料垃圾?人类也无"万全之策"》一文


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